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고통받는 중생구제 미륵불, 정말 현세에 나타난 걸까?완도 고금 수효사 1,700년전 매향된 침향나무로 만든 미륵불 화제…완도군, 문화재 지정 추진
박주성 기자 | 승인 2018.01.10 09:15
탄소동위원소 연대 측정 결과 약 1,700년전 백제시대 매향된 침향나무로 조성된 완도 고금 수효사 미륵불이 화제가 되고 있다.


매향(埋香)이란 불교에서 미래에 미륵불의 세계에 태어날 것을 기원하며 향나무를 묻는 의식을 일컫는다. 그런데 고금도 수효사에 약 1,700년 백제시대 매향된 침향나무로 삼존불(三尊佛)이 조성돼 화제가 되고 있다.

고금도 수효사 삼존불을 조성한 침향나무는 2011년 8월 2일 전남 진도군 군내면 녹진리 해변에서 양식장 수로확보를 위한 갯벌 굴착 공사과정에서 갯벌 속에 묻혀 있던 나무를 해남군 문내면 정용운 씨가 발견하게 되었는데, 그 크기가 매우 커(길이 960cm, 둘레 540cm) 중장비를 동원하고서야 겨우 뭍으로 끌어낼 수 있었다고 한다.

정씨는 다음날 발굴 현장에서 그 나무를 어떻게 처리할 것인지 고민하던 중에 발굴된 나무로부터 매우 강하면서도 신비스러운 향이 발산되고 있다는 것을 알고, “끼니가 어려워도 불공만은 지극 정성으로 드리신 어머니의 모습이 늘 각인되어 이를 불상을 조성하기 위해 사용토록 해달라”며 수효사에 기증했다.
 

2011년 8월 2일 전남 진도군 군내면 녹진리 해변에서 양식장 수로확보를 위한 갯벌 굴착 공사과정에서 갯벌 속에 반결된 고금도 수효사 삼존불을 조성한 침향나무는 그 크기가 매우 커(길이 960cm, 둘레 540cm) 중장비를 동원하고서야 겨우 뭍으로 끌어낼 수 있었다고 한다.

 
침향나무를 기증받은 수효사 성일스님은 원형을 그대로 살려 불탑으로 만들 것인지, 아니면 불상으로 조성할 것인지 기증자인 정씨와 함께 고민하다가, 매향에 깃든 염원대로 수효사 극락보전에 미륵불을 조성하는데 뜻을 모으고, 목불 제작을 위해 약 6여년간 자연건조를 시켰다.
불상의 조성을 위해 중요무형문화재 제108호 목조각장 목아 박찬수 선생(경남 산청)에게 의뢰해 침향 삼존불을 조각하도록 하였고, 그 결과 2017년 1월 13일 아미타불을 먼저 수효사 극락전에 안치했으며, 그 후 5개월 뒤인 6월 20일 미륵불과 약사여래불까지 비로소 침향 삼존불이 모두 완성돼 극락전에 안치하게 됐다.

침향나무의 정확한 수종은 ㈜씨엔티/경담연구소(나주 소재)에 분석을 의뢰한 결과 녹나무로 확인됐으며, ㈜카본에널리시스랩(대전 소재)에 탄소동위원소 측정을 의뢰한 결과 1,770년과 1,670년된 나무로 결과값이 나왔다.

완도군청은 고금도 수효사 침향 삼존불을 문화재 지정을 추진하고 있다. 완도군청 김광호 문화재 담당은 “매향된 침향나무가 약 1,700년된 것만 하더라도 그 가치는 충분하다고 판단하고 있다. 전남도에 문화재 지정 조사를 의뢰한 상태다”고 밝혔다.
 

흥미로운 건 매향으로 묻은 나무가 수백년이 지나면 침향이 되고, 침향이 된 뒤에는 '바다에서 용이 솟아 오르듯 스스로' 물위로 떠오르게 된다는 전설처럼 침향나무가 솟아오른 것이다.


수효사 침향 삼존불은 한국의 ‘매향의식’에 대한 역사적 사실을 입증할 매우 중요한 실증적 증거로서 가치가 높다. 기존의 자료는 통일신라 때부터 매향의식이 시작된 것으로 알려져 있지만, 이번에 조성된 침향 삼존불은 백제시대 매향된 나무로 연대 측정 결과가 나와 매향의식이 통일신라 훨씬 이전으로 조정해야 될 판이기 때문이다.

또한 백제시대 전남 지방에 불교가 마라난타에 의해 영광 법성포에 도입된 384년 9월 이래 남도 지방 대중들의 불교문화에 대한 연구 자료로서 매우 중요한 의미를 담고 있다.

흥미로운 건 매향으로 묻은 나무가 수백년이 지나면 침향이 되고, 침향이 된 뒤에는 '바다에서 용이 솟아 오르듯 스스로' 물위로 떠오르게 된다는 전설처럼 침향나무가 솟아오른 것이다. 

고금 수효사 성일스님은 “여러가지 의미가 많은 침향나무로 만든 미륵불인데, 제 스승님도 항상 통일을 발원하고, 목불을 제작한 목조각장 박찬수 선생도 통일을 염원하며 만들었다고 한다”면서 민중구원의 염원을 담은 미륵불을 비롯한 침향 삼존불 조성이 한반도 평화의 좋은 기운을 가져오길 바란다고 전했다.

수효사 침향 삼존불까지 문화재가 된다면 완도 고금면은 관왕묘비와 전진도첩, 수향사 목조관음보살좌상 등 명실공히 완도군을 대표하는 문화재를 보유한 지역으로 자리매김할 것으로 보인다.   

박주성 기자  pressmania@naver.com

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